サム・ライミ:『スパイダーマン』シリーズを手がけた映画監督

サム・ライミは1959年10月23日アメリカ合衆国ミシガン州ロイヤル・オークに生まれた映画監督です。『死霊のはらわた』シリーズを手がけたのち、『スパイダーマン』シリーズを監督。幅広い世代から親しまれる作品を制作したことで、世界的な名声を得ることになります。そんなサム・ライミの人生と作品について詳しく解説していきます。

■サム・ライミとは

※アメリカ合衆国ミシガン州ロイヤル・オーク

サム・ライミは1959年10月23日アメリカ合衆国ミシガン州ロイヤル・オークに生まれました。父は給油店を、母はランジェリーショップを経営しており、次兄のイヴァンは脚本家に、弟のテッドは俳優としてのちに活躍することになります。

ミシガン州立大学に入学すると英文学を専攻するも、『死霊のはらわた』が大ヒットを記録。その後はカルト映画の監督として人気を集めるようになり、さらに「スパイダーマン」シリーズで幅広い世代のファンを獲得。現在も精力的に制作活動にあたっています。

■サム・ライミの作品

※画像はイメージです

サム・ライミは長年ホラー映画の監督として名を馳せてきました。そのため以降の作品もまたホラー映画の演出やテイストを踏襲したものが多く、一風変わった演出となり観客を魅了する仕上がりとなっています。

そんなサム・ライミの作品には、どのような作品が含まれているのでしょうか。主要な作品についてご紹介します。

・『死霊のはらわた』 1981年

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本作品は1981年に制作された作品で、ライミの長編デビュー作にあたります。1980年代のスプラッター映画ブームを起こしたきっかけとなった作品として、今でも人気を集めています。

舞台はフロリダ州ジャクソンビル。楽しい休暇を過ごそうとやってきたアッシュとその姉のシェリル、そして恋人のリンダと友人のスコット、その恋人のシェリーは道中で小屋を発見。その地下室を物色していたスコットは偶然「死者の書」とそこに書かれていた呪文を録音したカセットテープを発見。興味本位で再生してしまったものの、それは森に封じ込まれていた悪霊をよみがえらせてしまう呪文であり、5人は悪霊に襲われてしまいます。

恐怖におびえる5人はアッシュの運転でどうにか森を脱出するものの、突然シェリルが悪霊に憑依されリンダの足首を鉛筆で刺して負傷させてしまいます。スコットは斧で反撃してシェリルを地下室に閉じ込めるも、シェリーも悪霊に憑依されてしまい、スコットはテープに録音されていた「死霊を倒す方法」に従って、シェリーの身体を斧でバラバラに切断。そして残ったスコットやリンダもまた死霊と化してしまい、アッシュに襲い掛かるのでした。

・『シンプル・プラン』 1998年

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本作品は1998年に制作された作品で、スコット・B・スミスの同名小説を映画化した作品です。

ハンクは妊娠中の妻と共に田舎で貧しい暮らしを送っていました。ある日、ハンクと失業中のハンクの兄ジェイコブ、そしてジェイコブの友人ルーは墜落した自家用機の中から440万ドルの現金を発見。この現金をもとに未来を変えようとする3人は、「シンプル・プラン」を立てるのでした。

・『ギフト』 2000年

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本作品は2000年に制作された作品で、超能力を持つ未亡人とその周囲で起きる事件を描いた作品です。

人の運命を見通す超能力「ギフト」をもったアニーは、その力を使う占い師としてジョージア州の小さな町で3人の子どもと細々と暮らしていました。そんなアニーの元には夫のドニーの暴力に悩むヴァレリーや精神を病んでいるがアニーを慕うバディーなど、さまざまな人々がアドバイスを求めてくるのでした。

ある日アニーの息子の教師であるウェインの婚約者ジェシカが失踪するという事件が発生。しかし捜査はなかなか進まず、保安官は不思議な力を持つアニーに協力を要請することになります。アニーは気が進まなかったものの、その力を使って事件を解き明かしていくのでした。

・『スパイダーマン』 2002年

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本作品は2002年に制作された作品で、マーベルコミックの同名コミックを映画化した作品です。全世界で大ヒットを記録し、三部作が制作。また第75回アカデミー視覚効果賞にノミネートされたことでも話題になりました。

両親を早くに亡くし、伯父夫妻に育てられたピーター・パーカーは科学好きのいわゆるオタク。そのため隣に住む幼馴染のメリー・ジェーン・ワトソンになかなか思いを告げられず、学校でもひどいいじめを受けていました。

ある日コロンビア大学の研究室を訪れたピーターは、そこで遺伝子改良を施された新種の蜘蛛「スーパースパイダー」に噛まれてしまいます。翌日目を覚ますと、その身体には驚異的な視力と体力が備わっており、さらには手首から蜘蛛の糸が飛び出し、手のひらから生えた細い毛によって指先だけで壁をよじ登れるようになっていました。

最初は小遣い稼ぎなどにその力を使っていたピーターだったものの、自分のせいでベン伯父さんが強盗に殺害されてしまい、深く後悔したピーターは特注のスーツをまとった「スパイダーマン」として人助けの毎日を送るようになるのでした。

・『オズ はじまりの戦い』 2013年

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本作品は2013年に制作された作品で、ライマン・フランク・ボームのオズ・シリーズを元に詩、『オズの魔法使い』の20年前を描いた作品です。

舞台はアメリカ、カンザス州。サーカス団の若きマジシャン、オズはいつか偉大な男になることを夢見ていました。しかしある日竜巻に飛ばされて、自分と同じ名前の魔法の国「オズ」に迷い込んでしまいます。その名前のために伝説の魔法使いと勘違いされたオズは、東の魔女エヴァノラから邪悪な魔女を倒してほしいと頼まれ承諾。財宝と名声を得ることを引き換えに、魔女退治の冒険に出ることになります。

■おわりに

サム・ライミは1959年アメリカ合衆国ミシガン州ロイヤル・オークに生まれた映画監督であり、『死霊のはらわた』や『スパイダーマン』シリーズを手がけたことで有名な人物です。当初はホラー映画の監督として大ヒット作品を生み出したということもあり、その後の作品もまたホラー映画の演出を踏襲した作品となっています。ライミ作品に関心のある方は、ぜひ『死霊のはらわた』シリーズとその他の作品との比較をしてみてはいかがでしょうか。

※本記事はコロナウイルス感染症拡大より以前に執筆・掲載された記事です。

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